Engobe cerámico: descubre por qué nos ofrece posibilidades de decoración infinitas

Engobe cerámico

¿Has oído hablar sobre los engobes cerámicos? Se trata de un material muy utilizado en el mundo de la cerámica. El engobe nos ofrece infinidad de posibilidades decorativas para nuestras piezas.

En este artículo te contamos todos los detalles sobre este material: su origen, método de preparación, variedades, cómo utilizarlo… Recuerda que en nuestro taller de cerámica podrás formarte en alfarería y aprender éstas y otras muchas técnicas.

¿Qué es el engobe?

Comencemos por la pregunta más básica de todas… ¿qué son los engobes?. Bien, el engobe o engalba es el material resultante de mezclar barro con agua. En algunas ocasiones se añade tambien silicato sódico u otro tipo de defloculante, fundentes y pigmentos colorantes. Es básicamente un tipo de arcilla coloreada, barbotina de arcilla más o menos densa cuya textura nos recuerda a la del yogurt.

Engobes cerámicos

Los engobes son ampliamente utilizados desde la época de los romanos. Un ejemplo fueron las piezas romanas recubiertas de terra sigillata, material elaborado con un tipo de arcilla muy fina que se bruñía para que apareciera su brillo natural e impermeabilizaba las piezas.

¿Para qué se utiliza la barbotina de arcilla?

Los engobes se aplican sobre piezas de cerámica (cocidas o en crudo) a modo de decoración y se utilizan generalmente con alguna de las siguientes finalidades:

  • Como decoración. Permite dar color a las piezas de forma sencilla y hacer dibujos minuciosos sobre nuestras piezas.
  • Cubrir posibles desperfectos.
  • Generar volúmenes y diferentes texturas sobre la superficie.
  • Modificar las propiedades del soporte: dureza, cuarteamiento, resistencia, desconchado etc.

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¿Cómo se prepara un engobe cerámico?

Aunque hoy en día tenemos la suerte de encontrar engobes coloreados ya preparados (comerciales) en diferentes tamaños y formatos, podemos elaborar nuestra propia mezcla de forma muy sencilla.

Para aportar color a nuestros engobes, debemos utilizar pigmentos. En el caso de la cerámica se dividen en óxidos metálicos y pigmentos silicatados. No recomendamos utilizar más de un 10% o 15% de pigmento con respecto al volumen en seco, aunque esta cifra puede variar en función de la mezcla e ingredientes finales.

De forma opcional, podemos texturizar el engobe con otros materiales no combustibles como limaduras metálicas, arenas, minerales pulverizados de diferentes granulometrías o incluso vidrio molido (en cuyo caso debemos añadir más fundente para que se adhiera de forma correcta al soporte).

Engobe

Todos los materiales se deben mezclar en polvo para que la masa sea lo más homogénea posible. A la mezcla se le debe añadir más o menos agua, dependiendo de la consistencia deseada. Ten en cuenta que en función de la técnica de aplicación puede interesar una mezcla más o menos espesa. Podemos realizar la mezcla a mano o utilizando algún tipo de mezclador de pintura industrial.

¿Quieres aprender una técnica de cerámica concreta? ¿No has hecho cerámica antes pero te gustaría aprender a hacer piezas en tu casa? ¿Estás vendiendo cerámica pero tienes «lagunas técnicas»? ¿Quieres crear tu propio taller y no sabes por dónde empezar? Mi nombre es Marta Gonzalez y puedo ayudarte, soy ceramista profesional y regento el taller Marta Cerámica desde el 2009.

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Para conseguir la textura de polvo, debes dejar secar la arcilla (porcelana, gres, loza…) y machacarla en un mortero o envuelta en una tela que golpearemos utilizando un rodillo . Conviene pesarlo para ajustar correctamente las medidas sugeridas. A modo general, podemos seguir las siguientes proporciones para la preparación de pastas de engobes caseros:

Elaboración con óxidos

  • Entre 10% y 15% de fundente
  • 80% aproximado de arcilla
  • Hasta 10% de óxidos
  • Cantidad suficiente de agua para generar la mezcla en forma de barbotina

¿Te gustaría profundizar en la teoría cerámica? Hemos habilitado un guía en formato PDF con los conceptos más importantes y descripción de los materiales con los que trabajamos en nuestro taller.

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Preparación con pigmentos

  • 75% – 80% de arcilla, preferiblemente igual o similar a la utilizada en la pieza que queramos engobar
  • 10% aproximado de material fundente
  • Hasta 15% de pigmentos para dar color a la mezcla
  • Volumen suficiente de agua para crear la barbotina

Variedades y tipos de engobes… disponibilidad de productos

A modo general, podemos distinguir entre 3 tipos de engobes:

  1. El engobe clásico. Consiste simplemente en la mezcla de barro y agua. No suele contener más de un 10% de fundente.
  2. Engobes vitrificados, también llamados esmaltinas. A medio camino entre engobes y esmaltes. Suele contener entre un 30 y un 50 por ciento de esmaltes.
  3. Esmaltes de arcilla, cuya composición está formada de un porcentaje más elevado de esmalte que la esmaltina. En torno a un 50 por ciento.

En el taller, ofrecemos a nuestros alumnos las siguientes variedades:

  • Engobe comercial CC1 de color blanco
  • Engobes coloreados en suspensión. Ya están mezclados por lo que no necesitamos añadir agua.
  • Engobes vitrificables de monococción. Su composición nos ofrece un efecto similar al esmalte tras la cocción. Tienen un contenido alto en barro lo que nos permite aplicarlos sin bizcochar la pieza.

Cómo aplicarlo: uso de diferentes técnicas

Los métodos utilizados para la aplicación del engobe son por lo general la aplicación a pincel, la inmersión, la pulverización y el vertido. La manera con la que podemos trabajarlo es prácticamente ilimitada, podemos hacer uso de pinceles, brochas, esponjas, plumas…

Barbotina de cerámica

Podemos tratar superficies cerámicas a partir de engobes utilizando diferentes técnicas:

Pintado

Ante la pregunta de cómo pintar cerámica con engobes lo cierto es que podemos hacer uso de brochas, pinceles, plumas o cualquier otro tipo de herramienta similar. Podemos decorar las piezas utilizando el engobe directamente sobre la arcilla como si de un lienzo se tratara.

Enmascarillado

Es la técnica de reservar, cubrir o delimitar sobre la cerámica las zonas que no queramos cubrir con nuestra pasta. Esto nos permite mantener el color original del barro sobre zonas concretas para obtener así diferentes efectos.

Chorreado

Consiste en volcar la pieza de barro para que nuestro engobe se descuelgue y consigamos ese característico efecto de pintura chorreando.

Marmolado o jaspeado

Es la técnica utilizada cuando ligamos o mezclamos diferentes engobes directamente sobre la pieza de cerámica.

¿Qué te ha parecido el uso de estas técnicas? ¿Conocías todas las opciones que nos ofrecen los engobes? ¡Compártenos tu opinión en los comentarios!

22 comentarios en “Engobe cerámico: descubre por qué nos ofrece posibilidades de decoración infinitas

  1. excelente las explicaciones, felicidades Martha Ceramica

    1. ¡Hola Pilar! Muchas gracias por tu comentario. Nos alegra saber que te ha gustado nuestro contenido.

      Aprovechamos para informarte de que disponemos de un boletín de noticias o newsletter en el que informamos de toda clase de técnicas de cerámica y de próximos cursos y eventos de nuestro taller. Puedes suscribirte gratuitamente desde este mismo post.

      ¡Saludos y hasta pronto!

  2. Gracias por la explicación, perfecto.
    Para la inmersión, que cantidad de engobe se necesita? 500g, 1kg?
    Gracias

    1. ¡Hola Núria!

      Bienvenida a nuestro blog.
      Lo cierto es que la cantidad de engobe dependerá del tamaño de la pieza que quieras decorar y del recipiente en el que lo viertas. Resulta difícil hablar de cantidades concretas sin conocer más detalles.

      Saludos

  3. Gracias por explicar las técnicas, para los principiantes como yo nos es muy útil.
    Me gustaría saber un poquito mas de si se puede utilizar engobes para decorar la pieza sin bizcochar, si solo se pueden usar en este caso los engobes vitrificados o es posible usar todos, y si el la misma cocción se podría esmaltar.
    Estoy intentando empezar en este maravilloso mundillo de la cerámica, pero me surge un gran problema para mí, no tengo horno y el taller mas cercano a mi esta a larga distancia en distinta población.
    Me gustaria saber si ,¿puedo hacer la pieza sin bizcochar y una vez seca, decorar a pincel con engobes, ponerle una barniz transparente para el acabado y hornear?… ¿sabes si se esto es posible, o al no bizcochar se rompería o quedaría mal?
    Gracias por la ayuda de antemano.
    Un saludo.

    1. Gracias a ti Arlette por tu consulta.
      Puedes decorar sin problema los engobes sobre piezas crudas, te recomendamos que lo hagas en dureza de cuero (cuando lo pieza no está completamente seca).
      También puedes esmaltar la pieza sin estar bizcochada. Existen esmaltes especialmente preparados para monococción o, en su defecto, haz antes una prueba. En el caso de utilizar esmalte en polvo, prueba a añadir un 5% de Monocol V.

      Mucho éxito y bienvenida al apasionante mundo de la cerámica.

  4. Para engobes de loza, para alta temperatura, para que no se encojan tipo arrugas, como se debe aplicar? Es cuestión del grosor de capa?
    He mezclado 80 de loza,20 carbonato calcico, y luego el oxido Cu 3 y se ha arrugado muchísimo.

    Muchas gracias por tu respuesta.
    UN saludo

    1. Hola Gloria,
      la loza es una arcilla blanca de baja temperatura.
      Si estás trabajando en alta, prueba a preparar un engobe utilizando arcillas de la misma temperatura como pueden ser el gres o la porcelana.

      Gracias por tu consulta, un saludo

  5. Cuándo pintas una pieza con engobes de alta , para darle brillo a la pieza, qué barniz hay que aplicar? . He trabajado en baja y al aplicar barniz queda un brillo muy bonito y quisiera conseguir lo mismo en alta
    Muchas gracias

    1. ¡Hola Chelo!

      Para esmaltar piezas de alta, debes utilizar esmaltes de la misma temperatura. Conseguirás el mismo efecto brillante que en tus piezas de baja temperatura solo que más resistentes y de mayor calidad.

      Un saludo y mucho éxito

  6. Que tipo de material se utiliza cuando por ejemplo a las tazas les ponen ese efecto oro que se refleja?

    1. Hola Elizabeth,
      el color dorado con efecto espejo se llama lustre y se aplica en tercera cocción sobre piezas ya acabadas.

      Saludos

  7. Hola Marta muchas gracias !
    Me podrías aclarar que es el fundente?

    1. Hola Catalina,
      muchas gracias a ti por tu consulta, seguro que es de gran ayuda para nuestros lectores.

      El fundente es un material que rebaja el punto de fusión de otro material, en este caso del engobe. Puedes utilizar F26 o un esmalte transparente como el CQ3.

      Un saludo

  8. Hola Marta el engobe siempre tiene que ser mezclado con una parte de fundente ? Y que es el fundente ? No puedo hacerlo sólo con pigmentos y arcilla?
    Gracias

    1. Hola Catalina,

      no es necesario que utilices siempre un fundente y, de hecho, muchos óxidos como el manganeso son fundentes y por tanto rebajarán el punto de fusión del engobe.

      Un saludo

  9. Hola Marta, muchisimas gracias por el artículo. Me aclara bastante respecto al uso de engobes en cerámica, un tema bellísimo.
    Igualmente me queda una duda respecto a la elaboración de engobes SIN fundente, es decir, solamente arcilla, agua y el porcentaje de oxido que corresponda. ¿es posible usarlo así? estoy pensando una aplicación en alfarería tipo precolombina.
    Muchas gracias por este espacio!
    Saludos
    Rosario

    1. Hola Rosario,

      muchas gracias a ti por valorar nuestro trabajo, es un placer leer vuestras respuestas.

      Si, es posible elaborar los engobes sin la adición de fundente. Puedes hacer un par de pruebas, con y sin fundente, y quedarte con el mejor resultado. Nos encantará que nos cuentes tu experiencia con el engobe y las piezas de tipo precolombinas.

      ¡Hasta pronto!

  10. Buenas.
    Excelente la masterclass.gracias.
    Tengo una pregunta….
    Podria usar algun tipo de engobe sobre algun tipo de cemento…?
    Gracias

    1. Hola Fran,

      gracias a ti por apoyar nuestro trabajo.

      En relación a tu pregunta, decirte que no somos expertos en materiales no cerámicos como el cemento.

      Hemos trasladado tu consulta a un profesional en materiales de construcción. Nos indica que en principio sí sería posible aplicar engobes sobre cemento. Parece ser que el cemento también puede cocerse ya que para fabricarlo hay que alcanzar temperaturas superiores a los 1400º por lo que la cocción del engobe no lo alteraría. En principio sería cuestión de probar.

      Nos encantaría que compartieras en nuestro blog los resultados del experimento,
      ¡éxitos!

  11. Muchas gracias por la información, es excelente. Quisiera seguir aprendiendo más.

    1. ¡Muchas gracias por tu comentario Rogelio!
      El objetivo es que os resulte útil la información.
      Seguimos trabajando para publicar nuevos artículos y también ofrecemos clases presenciales y on line.
      Un saludo

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