Arcilla y barro: variedades y diferencias

Tipos y diferencias de arcillas

Hay algunas preguntas que se repiten cada vez que llega un alumno nuevo a nuestro taller. No suelen estar claras las diferencias entre la arcilla o el barro. Tampoco cómo se debe trabajar cada material y mucho menos las variedades de arcillas disponibles para la elaboración de piezas cerámicas y cuál elegir en función de nuestro proyecto.

En este post hemos querido hacer una recopilación de todas estas dudas. Si tú tampoco tienes claro qué es cada cosa… ¡este artículo te va a venir muy bien!

Diferencias entre la arcilla, el barro y la cerámica

¿Cúales son las diferencias entre el barro y la cerámica? Esta es la pregunta del millón. Mucha gente utiliza el término cerámica para referirse al barro (de forma errónea por cierto). Otra mucha gente no sabe si el barro, la arcilla o el lodo son lo mismo.

Diferencias entre el barro, la arcilla y la cerámica

Vamos por partes, en primer lugar, la arcilla, el barro y el lodo son exactamente lo mismo. Usamos diferentes términos para hacer referencia al mismo material, pero insistimos, son sinónimos. Cuando el barro se seca, podemos recuperar su estado inicial ‘más viscoso o suelto’ añadiendo más agua y convirtiéndolo por tanto en un material plástico.

La cerámica sin embargo, difiere del barro o la arcilla. Cuando cocemos el barro a más de 600 grados centígrados convertimos el barro en cerámica. Este proceso es irreversible, es decir, una vez que hemos transformado la arcilla en cerámica no podemos volver a su estado inicial.

La arcilla y el barro son lo mismo. Mientras que la cerámica es el resultado de cocer una pieza de arcilla a más de 600ºC.

Para la cocción utilizamos hornos de cerámica que por lo general alcanzan temperaturas superiores a los 1000 grados centígrados.

¿De dónde se obtiene la arcilla que utilizamos para hacer piezas de cerámica?

Otra de las preguntas más recurrentes de nuestros alumnos: «¿de dónde se obtiene el barro que después utilizamos para hacer vasijas u otros objetos de cerámica?» Pues bien, la arcilla se obtiene de la descomposición y posterior erosión de un tipo de roca denominada feldespática.

La arcilla se obtiene de un tipo de las rocas feldespáticas que en contacto con el agua producen caotilina

Las rocas feldespáticas, en contacto con el agua producen un material llamado caolinita o silicato alumínico dihidratado. Cuando la caolinita es arrastrada y erosionada por más tiempo, aparecen las arcillas que comunmente utilizamos para la elaboración de piezas de cerámica.

¿Quieres aprender una técnica de cerámica concreta? ¿No has hecho cerámica antes pero te gustaría aprender a hacer piezas en tu casa? ¿Estás vendiendo cerámica pero tienes «lagunas técnicas»? Soy Marta Gonzalez y puedo ayudarte, soy ceramista profesional y regento el taller Marta Cerámica desde el 2009.

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La erosión e hidratación de las rocas feldospáticas y después de los caolines, genera la arcilla que usamos para fabricar piezas de cerámica. Dependiendo del nivel de hidratación, erosión y contaminación a la que estas rocas son sometidas, se producen arcillas de diferentes características.

Temperatura necesaria para fabricar cerámica

Sabemos que el barro se debe cocer en hornos especiales a muy altas temperaturas para elaborar piezas de cerámica. ¿Pero de qué tipo de horno estamos hablando? Los hornos que utilizamos para cocer arcilla son hornos especiales que por lo general alcanzan más de 1200ºC de temperatura. La siguiente imagen corresponde a uno de los hornos que utilizamos en Marta Cerámica.

Temperaturas cocción arcillas

En general, agrupamos las arcillas en función de la temperatura a las que deben ser sometidas para que se transformen en cerámica. Distinguimos dos grandes grupos:

  1. Arcillas de baja temperatura: se deben cocer entre 900ºC y 1050ºC.
  2. Arcillas de alta temperatura: se deben cocer a temperaturas superiores a 1200ºC.

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Tipos de barros

Arcilla roja

Se trata de la arcilla de color rojizo tan característica de la alfarería popular. Su cocción se lleva a cabo a baja temperatura (1000º).

Arcilla roja

Debe su color rojizo al óxido de hierro. Por lo general, este tipo de arcilla posee baja resistencia química, lo que nos indica que en contacto con productos químicos se producirán desgastes. Otra de las características es que resulta muy poco resistente al peso (baja resistencia mecánica) debido a su alta porosidad.

La arcilla roja es la utilizada en la alfarería tradicional

La arcilla roja es además poco resistente a la congelación y a las bajas temperaturas, por lo que no se recomienda su uso para la elaboración de piezas de exterior.

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Terracota tradicional

Una de las características más interesantes de este material es la posiblidad de variar el color final dependiendo de la temperatura utilizada en la cocción. La terracota nos ofrece un amplio abanico de colores de toanlidades rosa pajizo.

tonalidades arcilla terracora

El coeficiente de dilatación de este tipo de barro es el ideal para el uso de esmaltes estándares de alfarería. Dada su resistencia a las bajas temperaturas, es el material ideal para la elaboración de piezas de exterior.

Una de las obras más reconocidas e increíbles elaboradas con este material son los 8.000 guerreros de terracotra del mausoleo Qin Shi Huan de China.

8000 guerreros de terracota

La terracota puede tolerar incluso heladas por lo que la convierten en uno de los materiales más utizados para la construcción de jardineras, tejas, azulejos y otros elementos que son expuestos al frío. Ideal para la decoración en jardines y otros espacios abiertos.

Loza o arcilla mimbre

Se trata de una pasta de color blanco utilizada para la elaboración de algunas vajillas. Resulta más económica que la porcelana y por ello se suele el material preferente para las vajillas más económicas. La cocción se debe realizar a baja temperatura (1000ºC).

La loza es de color blanco y es el material utilizado para fabricar algunas vajillas. Es la versión económica de la porcelana.

Su característico color blanco se debe a un alto contenido de caliza. Al igual que sucede con la arcilla roja, es de alta porosidad por lo que no soporta mucho peso (ofrece poca resistencia mecánica).

Porcelana

Todos conocemos este material y pocos saben que es una arcilla y además la de mayor calidad. Las vajillas más valiosas se elaboran precisamente con porcelana. Se trata de un tipo de arcilla mucho más fina y delicada, translúcida, de tacto muy suave y por supuesto más compleja de trabajar. Debe su color blanco a la composición (mitad de caolín, una cuarta parte de cuarzo y una cuarta parte de feldespatos).

A diferencia de las arcillas mostradas hasta ahora, la porcelana se debe cocer a alta temperatura (a partir de 1250ºC). Es originaria de China y gracias a su poca porosidad ofrece mayor resistencia y dureza que otras arcillas del mercado. La porcelana es la única de las arcillas que vitrifica cocida a su temperatura, y el poro queda completamente cerrado, por lo que una pieza de porcelana podrá contener un líquido sin necesidad de estar esmaltada y no rezumará.

Joyería con porcelana

En nuestro taller de cerámica a utilizamos especialmente para la creación de joyería. Sin embargo, a nivel industrial se suele utilizar en forma líquida (barbotina) junto con moldes de escayola para fabricar piezas muy finas que pueden llegar a ser translúcidas.

Gres

Al igual que sucede con la porcelana, la acilla de tipo gres se debe cocer a alta temperatura. La composición es muy similar a la de la porcelana, aunque el gres contiene más impurezas. El color más común es el blanco, aunque existen algunas variedades como el gres moteado con tonalidades más próximas al beige.

En Marta Cerámica incluimos el gres moteado en nuestras clases y es una de las arcillas más elegidas por nuestros alumnos. Tonalidades del gres moteado en función de la temperatura de cocción:

Tonalidades gres moteado

Este tipo de arcilla tiene poca porosidad por lo que es más resistente y garantiza mayor dureza. Tiene un acabado opaco (no deja pasar la luz) y ofrece poca resistencia al choque térmico.

Arcillas refractarias

Las arcillas de tipo refractario son aquellas que pueden soportar altas temperaturas sin sufrir deformaciones ni fundirse. Ofrecen alta resistencia al choque térmico y a los productos químicos. Son igualmente resistentes a los esfuerzos mecánicos (pueden tolerar mayor peso sin romperse).

Existen múltiples tipos de arcillas refractarias. Nosotros utilizamos las arcillas refractarias albina, lila y negra. Su colores varían en función de los óxidos que contienen. Las arcillas refractarias son especialmente recomendables para piezas de gran formato y para ser trabajadas por alumnos que se inician.


Aquí concluye nuestro artículo con las diferencias y variedades disponibles de arcillas. ¿Ha quedado alguna duda pendiente por resolver? ¡Déjanos tus comentarios más abajo!

15 comentarios en “Arcilla y barro: variedades y diferencias

  1. Estoy haciendo piezas de molde con polvo de porcelana G8. Me he dirigido a un taller para que me las cuezan y me indican que las bizcochan a baja temperatura y cuando les haga una segunda cocción para el vidriado entonces se cuece a alta. ¿Esto es correcto? .

    1. Hola Begoña,
      efectivamente la información es correcta.

      La cocción de bizcocho se hace a baja temperatura para que la pieza se convierta en un producto cerámico pero quede porosa y así absorba el esmalte. La segunda cocción se hace en alta temperatura en el caso de utilizar una pasta de alta como es tu caso. La porcelana que G8 tiene un rango de temperatura de 1240º-1300º.

      Un saludo

  2. Hola. Tengo una arcilla grisácea que tomé de un río y al cocerla se tornó rojiza (mucho). También, una mezcla de esta con barro arcilloso de mi jardín se tornó aún más roja (se cocieron las piezas a 1100 ºC).
    ¿Qué tipo de arcilla es?, ¿crees que serviría para piezas utilitarias de cocina?

    1. Hola Carol,
      parece que las arcillas de tu entorno son ferruginosas, es decir, con alto contenido en óxido de hierro.

      Este tipo de arcillas no tienen que ser necesariamente rojas o color terracota, por eso tienen la apariencia grisacea y una vez cocida se tornan rojas. El óxido de hierro, dependiendo de la procedencia puede ser rojo, amarillo o grisáceo.

      Si la has cocido a 1100º en principio sí puedes darle un uso doméstico aunque en algún momento, al ser una cerámica porosa, podría llegar a generarse moho.

      Esperamos haberte ayudado,
      Un saludo

  3. ¡Hola! Quiero hacer piezas de arcilla, platos, tazas vasos, figuras; mi pregunta es ¿siempre hay que cocer la arcilla? sé que hay arcillas que secan luego de varios días. No cuento con horno especial para esto, sólo uno normal de cocina (no funciona a gas, ya que mi cocina es electrica)
    ¿Que opciones tengo? Quedo muy atenta.

    1. Hola Sandra,
      muchas gracias por tu consulta.

      Efectivamente existen arcillas de secado al aire, así como pinturas para decorarlas también de secado al aire. Estos materiales no son productos cerámicos. Tal y como indicamos en nuestro post «Cómo cocer arcilla: manual de cocción cerámica, la transformación del barro en un producto cerámico» https://martaceramica.com/como-cocer-arcilla/

      «¿Cuándo necesito cocer mis piezas cerámicas?
      La respuesta es SIEMPRE, ya que la cerámica es el barro cocido. Existen diferentes tipos de arcillas con las que podemos trabajar: barro rojo, terracota, loza, arcillas refractarias, gres o porcelana. Cualquiera de ellas se convertirá en un producto cerámico únicamente cuando la sometamos a la acción del calor.»

      Por lo tanto, si trabajas con arcillas de secado al aire, no estarás haciéndolo con un producto cerámico y los materiales que utilices pueden descomponerse y mezclarse con los alimentos.

      Tienes la opción de buscar un taller que ofrezca servicio de cocciones y contratar las cocciones necesarias para hacer tu vajilla con cerámica. En Marta Cerámica ofrecemos servicio de cocciones, te dejamos el enlace por si vives en Madrid y estás interesada https://martaceramica.com/servicio-de-coccion/

      Un saludo y ¡mucho éxito!

  4. Hola Marta qué tal, puedo hacer el secado en horno eléctrico?

    1. Hola Kathy,
      si, puedes hacer una templa en el horno eléctrico para secar las piezas.

      Solo ten en cuenta que el secado es una parte que también ha de estar controlada en el proceso cerámico. Forzar el secado de algunas piezas puede romperlas o alabearlas.

      Esperamos haberte ayudado,
      ¡saludos!

  5. Buenas tardes Marta, te consulto sobre la cocción de piezas utilitarias.
    Estoy bizcochando a 1020 y aplicando transparente a 1020 y en varias ocasiones se craquela la pieza, aún pasando los días se sigue craquelando.
    Es correcta la temperatura de bizcocho y de esmalte que estoy haciendo???
    Muchas gracias

    1. Hola Andrea,
      gracias a ti por tu consulta.
      En las cocciones a baja temperatura el bizcocho debe ser superior o igual a la del esmalte para no variar los índices de contracción de la pasta y evitar craquelados. Si estás cocciendo todo a 1020º prueba a bajar la temperatura del esmalte a 1010º.
      Si te apetece, nos enacantará que compartas con nosotros los resultados.
      Saludos y felices fiestas

  6. Buenas noches Marta quiero trabajar con arcilla de color morado oscuro a qué temperatura se cocina gracias

    1. Hola Román,
      lo lamento, no se puede saber la temperatura de cocción de una arcilla por su color. Si es una arcilla comercial, lo mejor es que contactes con el fabricante y lo consultes. Si es un barro natural, entonces tendrás que ir haciendo pruebas de cocción.
      Éxito y saludos

  7. Hola, me gustaría hacer un horno de leña con un molde de arena y arcilla refractaria, como puedo dar dureza a esa arcilla? Poniendo calor dentro del horno?

    1. Hola Rocío,
      lo lamento, no trabajo con hornos de leña. Tal vez mi compañero Jaime Romero (ceramista valenciano) te pueda ayudar.

      Saludos

  8. Hola!
    Es posible hacer una arcilla moteada al añadir algo a una arcilla blanca?

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